Quelle est la différence entre une mer et un océan ?

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C’est une idée fausse commune de penser que l’océan et la mer sont la même chose. En fait, ces deux mots sont souvent utilisés de manière interchangeable sans connaître la définition correcte des deux. Alors, qu’est-ce qui fait de ces étendues d’eau ce qu’elles sont ? En quoi sont-ils similaires et, plus important encore, en quoi sont-ils différents ?

La majeure partie de l’eau de la Terre est stockée dans les océans, les mers et les baies, qui représentent 96,5 % des 1,36 milliard de tonnes d’eau. Géographiquement, les océans couvrent la majeure partie de la terre. Environ 71% de la surface de la terre est couverte par les océans.

Les océans du monde fournissent au moins la moitié de l’oxygène de la planète et stockent environ 50 fois plus de carbone que l’atmosphère. Les océans affectent également le climat de la Terre par un transfert constant de chaleur de l’équateur vers les pôles. L’évaporation de la surface de la mer fait tomber la pluie sur une grande partie de la surface terrestre.

 

 

Quelle est la définition de l’océan et de la mer ?

Alors que certains utilisent les termes océan et mer de manière interchangeable, il existe une différence dans les définitions géographiques de ces deux termes. Un océan est une étendue d’eau libre beaucoup plus grande qu’une mer.

Par définition, une mer est une plus petite partie d’un océan et est généralement partiellement fermée par une zone de terre. Par conséquent, toutes les mers se trouvent dans des zones où l’océan et la terre se rencontrent. Les mers sont généralement partiellement fermées par la terre.

 

 

Taille

Malgré la taille énorme des cinq bassins océaniques, leur taille varie considérablement. Le Pacifique est de loin le plus grand avec 168 millions de kilomètres carrés. Il s’étend du nord du globe au sud et borde de nombreux pays d’Asie et d’Amérique. L’Arctique, qui se situe exclusivement dans la région polaire nord, ferme la marche avec 15 millions de kilomètres carrés ; c’est-à-dire plus de 150 millions de kilomètres carrés différents du Pacifique.

Il est également difficile de déterminer une taille moyenne pour les océans du monde, car ils sont de toutes formes et tailles. En règle générale, cependant, ils sont nettement plus petits. La mer Méditerranée, qui se connecte à l’océan Atlantique, est la plus grande mer du monde avec 2,9 millions de kilomètres carrés. Pourtant, il est plus petit que l’océan Arctique. Les autres grandes mers comprennent les Caraïbes, la mer de Chine méridionale et la mer de Béring dans le Pacifique .

A titre de comparaison : la mer de Marmara – une mer intérieure qui se trouve entièrement en Turquie – est l’une des plus petites avec 11 350 kilomètres carrés. Un océan a une superficie beaucoup plus grande qu’une mer.

 

Quelle est la différence entre une mer et un océan ?

 

Profondeur

La profondeur moyenne de l’océan est de 3 700 mètres, mais certaines parties vont beaucoup plus loin. À 11 034 mètres, la fosse des Mariannes est le point le plus profond de la terre ; si vous posiez le mont Everest au fond, il serait complètement submergé.

Il existe plusieurs façons de diviser l’océan en différentes zones, mais la plupart des experts s’accordent sur un modèle à cinq couches : les zones épipélagique, mésopélagique, bathypélagique, abyssopélagique et hadalpélagique. Inutile de dire que la fosse des Mariannes appartient à la dernière. Les parties de l’océan qui composent la profondeur moyenne se trouvent dans la zone bathypélagique, qui s’étend de la barre des 1 000 mètres jusqu’à 4 000 mètres.

 

 

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Tous les océans et toutes les mers contiennent une zone épipélagique qui s’étend de la surface jusqu’à 200 mètres. Il y a beaucoup de lumière solaire dans cette couche, ce qui permet la photosynthèse.

Les mers sont généralement beaucoup moins profondes que les océans, tout comme elles sont plus petites. Malgré cela, certaines mers ont de grandes profondeurs, comme B. Les Caraïbes, qui sont les plus profondes du monde à 7 686 mètres – un chiffre bien supérieur à la profondeur moyenne de l’océan.

 

 

Espèces animales

Les experts estiment qu’environ un million d’espèces animales vivent dans l’océan, mais elles ne sont pas uniformément réparties sur le globe. De nombreux facteurs influencent l’abondance et le degré de diversité de ces créatures dans des régions spécifiques. Ces facteurs incluent la température, la profondeur et la distance de la terre.

Les poissons et autres animaux aquatiques ont tendance à prospérer dans les océans car ils offrent un environnement plus convivial. Les océans, qui ont tendance à être beaucoup plus profonds et plus spacieux, abritent des formes de vie plutôt simples comme le plancton et les crevettes. En raison de cette différence fondamentale, les mers ont tendance à être utilisées pour la pêche commerciale tandis que les océans sont utilisés pour l’extraction d’autres ressources telles que le pétrole et le gaz naturel.

 

Quelle est la différence entre une mer et un océan ?

 

Les mots « océan » et « mer » sont souvent utilisés pour signifier la même chose, mais ce n’est pas techniquement correct. Il existe un océan global, une vaste étendue continue d’eau salée qui peut être divisée en cinq grands bassins. Les mers, en revanche, sont généralement de petites zones d’un océan qui sont partiellement fermées par la terre. Les deux varient en taille, en profondeur et en variété.

La terre est principalement recouverte d’eau. Par conséquent, plus nous en apprenons sur nos océans et nos mers, mieux nous pouvons comprendre notre belle planète bleue.

Exemples d’océans et de mers sur des cartes

La carte ci-dessous montre l’emplacement de la mer des Tchoutches, de la mer de Béring et de la mer d’Okhotsk dans le Pacifique nord. Les trois mers sont partiellement fermées par des masses terrestres.

Dans cet exemple ci-dessous, l’océan Indien est représenté comme une étendue d’eau ouverte. Les deux masses d’eau, qui sont partiellement entourées de masses terrestres, sont connues sous le nom de mer Rouge et mer d’Oman.

 

 

La mer des Sargasses est la seule mer sans frontière terrestre

Une exception à cette définition d’une mer est la mer des Sargasses. Mer en plein océan, la mer des Sargasses est une région de l’océan Atlantique délimitée par quatre courants qui forment un tourbillon océanique.

La mer des Sargasses est la seule mer au monde sans frontière terrestre. Ce qui fait de la mer des Sargasses une mer, ce sont les courants océaniques. Située au large de la côte est des États-Unis, la mer se trouve dans le gyre subtropical de l’Atlantique Nord. La mer est délimitée au nord par le courant de l’Atlantique Nord, à l’est par le courant des Canaries et au sud par le courant équatorial de l’Atlantique Nord.

La mer des Sargasses tire son nom d’une algue nageant librement appelée sargasses. Cette espèce d’algue est « holopélagique », c’est-à-dire qu’elle se reproduit en eau libre au lieu de pousser sur le fond marin.

La mer des Sargasses est une frayère pour les anguilles menacées et en voie de disparition, ainsi que le marlin blanc, le maraîche et le mahi-mahi.

 

 

Que sont les sept mers ?

Les sept mers sont un terme historique désignant les routes commerciales dominantes et les plans d’eau régionaux. La définition de ce que sont ces sept mers a changé au fil du temps. On pense que le terme est apparu pour la première fois en 2 300 avant JC. apparaît dans l’Hymne 8 de l’Enheduanna sumérienne à la déesse Inanna. Les anciens Grecs appelaient les sept mers les mers Égée, Adriatique, Méditerranée, Noire, Rouge et Caspienne et le golfe Persique.

Les sept mers d’aujourd’hui sont les océans Arctique, Atlantique Nord, Atlantique Sud, Pacifique Nord, Pacifique Sud, Indien et Austral. Cependant, ce terme n’est plus utilisé.


Les choses les plus importantes en un coup d’œil :
  • Bien qu’il n’y ait qu’un seul océan mondial, les experts le divisent généralement en cinq grands bassins interconnectés : les océans Pacifique, Atlantique, Indien, Austral et Arctique.
  • Les mers sont de plus petites étendues d’eau qui sont partiellement fermées ou entourées de terre.
  • Avec 2,9 millions de kilomètres carrés, la mer Méditerranée est la plus grande mer du monde ; pourtant elle est plus petite que l’océan Arctique.
  • Bien que les mers soient généralement beaucoup moins profondes que les océans, la mer des Caraïbes est nettement plus profonde que la profondeur moyenne des océans.

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